Impacts sur l’environnement
de la force hydraulique

Comme chaque installation de production électrique et chaque ouvrage de construction, les centrales hydrauliques ont aussi un impact sur l’environnement, pouvant être autant positif que négatif et jouant un rôle plus ou moins important selon l’emplacement et le type d’installation.

Impacts positifs

  • Faible émission en gaz à effet de serre nocif pour le climat
  • Bilan écologique global le plus favorable sur la longueur du cycle de vie
  • Contribution à la protection contre les crues par la régulation des écoulements
  • Création de nouveaux biotopes tels que des lacs et des zones d’eau plate
  • Augmentation de l’attractivité touristique (lacs, barrages imposants)

Impacts négatifs

  • Atteinte à la continuité et fragmentation des espaces naturels
  • Influence sur le charriage et bilan sédimentaire dans les cours d’eau
  • Volume d’eau et dynamique insuffisants dans les secteurs de débit résiduel
  • Modification des profondeurs d’eau et des vitesses de l’écoulement
  • Modifications artificielles et à court terme des écoulements (éclusées)
  • Atteinte au paysage par les ouvrages de construction.

Dans l’optique d’une exploitation durable des ressources, les exigences écologiques doivent être prises en compte. L’examen de ces aspects et des mesures possibles est réalisé dans le cadre de l’évaluation de l’impact environnemental et constitue une part importante de la procédure d’autorisation pour chaque projet pris individuellement.

Réduction des impacts négatifs

Les exigences déjà très strictes en matière d’environnement ont été encore renforcées avec la Loi sur la protection des eaux révisée en début 2011 (LEaux, SR 814.20). Afin de conserver ou de restaurer des habitats naturels proches de la nature dans et en bordure des cours d’eau, les impacts importants dus à l’exploitation de la force hydraulique doivent être éliminés, notamment :

  • Diminution des impacts dus à l’exploitation des éclusées
  • Mesures concernant la réactivation du bilan sédimentaire
  • Restauration de la libre circulation pour les poissons
  • Assainissement des tronçons ayant un débit résiduel insuffisant

Avec les dispositions en vigueur, les nouvelles centrales hydrauliques et celles dont la concession est renouvelée sont à la pointe des standards écologiques, tandis que les installations existantes seront progressivement améliorées au cours des vingt prochaines années pour un montant d’environ 1 milliard de francs (cf. Aides à l’exécution de la Loi révisée sur la protection des eaux) :

Bilan gaz à effet de serre

Bilan écologique

Ouvrage de l’ASAE

VS 60: Effets externe de l’exploitation des forces hydrauliques, 1999, CHF 50.-

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